我們正在忽視高等教育的真正目的

我們正在忽視高等教育的真正目的

大約兩年前,我被任命為謝菲爾德大學高等教育公益的副校長。這意味著我的工作是研究大學的公共目的,並就高等教育的公共價值問題向我的副校長提出建議。當我擔任這個職位時,我無法預測公共價值問題在與英國高等教育改革有關的討論中會有多重要。但除此之外,我從來沒有 – 不是一秒鐘 – 會相信“真理”和“專業知識”的概念會成為媒體和先進民主國家政治中的蔑視和誹謗的對象。

然而,我們站在這裡。

一方面,將英國大學進一步規範為具有商業競爭力的實體的努力在很大程度上(但並非完全)有增無減。另一方面,我們發現自己處於脫歐後和特朗普後的政治文化中,這種文化是如此分裂,以至於在公共話語中所有呼籲共同點(更不用說真理)在一方或者一方看來都是荒謬的。其他。但是,雖然這兩種現像似乎無關,但我相信,事實上,它們並非如此。

競爭,競爭,競爭

在英國,至少二十年來,高等教育一直處於看似無窮無盡的改革過程中。這些改革承諾“效率提升”和“可交付成果”,以及“競爭”,“選擇”和“排名”的成功 – 以換取減少公共支出和增加學生對高等教育的投資。描述高等教育的這種“市場化”,巴斯大學的高等教育研究員Rajani Naidoo談到了全球性的“競爭迷信”,其目的僅僅是競爭本身。英國高等教育中這一競爭迷信的最新面貌見於高等教育和研究法案,目前正通過議會審議。該法案旨在使私人提供者更容易獲得授予學位和獲得大學頭銜的權利,以使他們更容易與公立大學競爭。

我們是否會忽視高等教育的真正目的

該法案還改變了所有大學的監管框架,使其受到所謂的“學生辦公室”的權威。這是一個由行業參與者組成的機構,其職責是“增加競爭和高等教育的選擇”。該機構的任務是管理一個評估教學質量的計劃(教學卓越框架),並有權在實踐中確定哪些高等教育機構是“大學”,哪些不是。

什麼名字?

允許大學主要通過其滿足市場標準的能力來定義(例如平衡書籍和提供客戶滿意度),這與大學為公眾服務的觀念背道而馳。在1963年的羅賓斯報告中,大學的任務是四項功能:“技能指導”和“促進心靈的一般力量,以便不僅僅是培養專業人員,而是培養男女”,以及“搜索”為了真理“,傳播共同文化和共同的公民標準。考慮到完全放棄大學發揮公共作用的觀念所帶來的風險,上議院在其委員會審議階段反對修正條例草案時,確認:英國大學必須通過追求,傳播和應用知識和專業知識為社會做出貢獻。並且他們:必須自由地充當政府的批評者和社會的良知。

最近,上議院投票決定停止(或至少減緩)任何費用增加與卓越教學框架結果的聯繫。現在,這些立法行動確實可以在下議院推翻。但這些努力再次證明,大學的存在不僅僅是為了顧客,也是為了整個公眾。這很重要,因為沒有受過良好教育和知情的公眾,民主就無法運作。

真理是一種民主價值觀

很明顯,民主的核心是緊張的。一方面,它要求所有人在做出集體決策時盡可能地平等。另一方面,它旨在促進所有人的共同福利。這些並不總是可以和解的。

高等教育是否只是另一個市場?

但是,如果我們的大學被進一步鼓勵讓公眾專注於為客戶提供服務,那麼我們在不同的差異線上相互了解和理解的機會可能會消退。如果沒有這方面的知識,找到一個穩定的共同點就會變得更加困難,信任就變得難以捉摸,謊言和混亂就會變得越來越多。在我看來,大學至少部分存在,是一個社會與自己面對面的地方。他們真的成功嗎?很少,如果有的話。但這是否意味著他們應該停止嘗試?我想不是。現在,或許比以往任何時候都更需要大學找到方法來豐富我們對自己和他人的理解。這就是為什麼我希望這種為公眾服務的承諾最終會反映在“大學”的法律定義中。

Leave a Comment

Your email address will not be published.